Maastricht Convention Bureau

Archives: February 2018

In the Spotlight: Etienne Souren

Each month, we aim our spotlight at one of our regional partners. What are the developments within their company? What are the challenges? You will not only get to know the person, but also their company. This month’s In the spotlight guest is Etienne Souren, owner/managing director of Houben Souren B.V.

Etienne Souren

1.       Why did you choose the position you have now?

Ever since I was a young boy, music and professional lighting and sound equipment were my greatest hobby. After finishing my electronics degree I worked for an international company that specializes in mechanical engineering. Several years later I managed to make my hobby into my career and started as a Rental Manager at Houben in Roermond. I am an entrepreneur and when I got the chance to take over Houben Mediaverhuur in 2013, I jumped at the opportunity.


2.       What are the most recent developments within your company?

At the moment we are working hard to expand our activities at the Brightlands Chemelot Campus, where we started a new subsidiary in 2016.

Besides that, as preferred supplier at MECC Maastricht (since 2003), we are advising on the new audiovisual facilities during the remodelling project that is about to start.


3.       Which challenges are you facing?

We have a fabulous team of employees, however we still have some difficulties finding the right people at times when expansion is needed. We have been working on new, innovative and creative solutions to get the right people for the job and to create long lasting bonds with our organisation.


4.       What have you achieved, of which you are most proud?

I am very proud of the way I was able to continue Pierre Houben’s original company. We have seen a healthy growth, long term relationships and satisfied customers. Voorsprong in Beeld, Geluid en Licht (Leading in Image, Sound and Light) is a promise that we do not take lightly. Our customers can count on that and hold me personally responsible for it.


5.       What do you do when you are not working?

I spend time with Gwennie and my two little best friends Tren (6) and Ziba (8). Occasionally I still do what started it all: DJ at a party.


6.       What does the Maastricht Convention Bureau mean to you?

Apart from all the business, direct or indirect, that MCB generates, it is a networking club that allows us to meet very interesting people.


A Word from the Expert: Dr. Mark Winands

Welcome to our feature A word from the expert. In this feature, we introduce someone who has organized a conference in our region or will do so in the future. This month, it is our pleasure to introduce dr. Mark Winands, Associate Professor at the Department of Data Science & Knowledge Engineering, Maastricht University.

Mark Winands

1.       Why did you choose your specialism?

In  secondary school, the profile I chose included scientific subjects like Mathematics and Physics. I studied Knowledge Engineering at Maastricht University, because I was particularly interested in the combination of Mathematics and Physics. During my study and graduation I was drawn to the subject of intelligent search techniques as an important aspect of strategic thinking. The areas of application are very diverse, but the classic testing domain is games. These offer a challenging environment to test and compare methods for artificial intelligence, as they contain several dynamic elements of decision making that can be found in real life.

I did my PhD research about this subject with the department of computer science. After receiving my PhD I worked with the CBS in Heerlen and the University of Reykjavik before returning to Maastricht as researcher and professor. Right now I am program director for Artificial Intelligence, Data Science for Decision Making, and Data Science and Knowledge Engineering.


2.       Which conference have you managed to acquire for the Maastricht Region?

The IEEE Conference on Computational Intelligence and Games (CIG 2018), which will take place from the 14th until the 17th of August 2018.  It is the first time that this annual congress (since 2005) will take place in the Netherlands. IEEE CIG is one of the leading international conferences in this discipline. 150 prominent researchers and developers from the academia and gaming industry all over the world get together to discuss the recent developments and future directions in this field.

The opening keynote will be held by Julian Schrittwieser, one of the great minds behind Alpha Zero. This system taught itself to play Chess and Go within a few hours and surpassed human players far beyond that of the strongest professional. This achievement that put Julian Schrittwieser on the Forbes list of 30 Under 30 Technology.


3.       Which were the competitive cities and what was the decisive reason to choose for Maastricht?

Usually there are 2 or 3 other competing cities. In the previous bid in 2014, we bid against Warschau and Santorini. In this new bid, Maastricht was selected because it is a historical city with a rich cultural heritage. The selection committee was impressed by the beautiful location for the CIG Conference, with excellent congress facilities in and around the University. The wide variety of hotels and affordable accommodations in the vicinity of the congress location were another positive deciding factor. Finally, the central location of Maastricht in Europe and the easy accessibility by car, train or airplane sealed the deal.


4.       In your opinion, what is the development perspective for the region?

The south of Limburg is the gateway to Europe. This is a fact that the rest of the Netherlands need to recognise as a strategic opportunity and invest in offices and dependences to join the European technological developments.


5.       What does the Maastricht Convention Bureau mean to you?

The Maastricht Convention Bureau has been crucial in securing the bid. They have provided excellent material in the bidbook and images. They also provided assistance in organising hotels, restaurants, reception and other social activities that were greatly appreciated. I have also noticed that several of my colleagues are now more confident to organise a congress with the help of the MCB as a full service provider with access to the right networks in the region.

A Word from the Expert: Mark Winands

Welkom bij onze rubriek A Word from the Expert. In deze rubriek stellen wij elke maand iemand aan u voor die een congres in onze regio heeft georganiseerd of dit van plan is. Deze maand is dat mr. dr. Mark Winands, Universitair Hoofddocent van het Department of Data Science & Knowledge Engineering, Universiteit Maastricht. Mark Winands

  1. Waarom heeft u gekozen voor uw vakgebied?

Ik heb tijdens mijn middelbare schooltijd gekozen voor een meer exact profiel met Wiskunde en Natuurkunde. Ik ben vervolgens kennistechnologie gaan studeren aan de Universiteit Maastricht. De studie sprak me aan omdat het combinatie was van wiskunde en informatica. Tijdens mijn afstuderen ben ik geïnteresseerd geraakt in het onderwerp van intelligente zoektechnieken wat een belangrijk aspect is van strategisch denken. Toepassingsgebieden zijn zeer divers, maar het klassieke testdomein is games omdat dit een uitdagende omgeving is om methoden voor kunstmatige intelligentie uit te testen en met elkaar te vergelijken, aangezien zij allerlei dynamische elementen bezitten die zich ook in de besluitvorming in de echte wereld ook voordoen.

Ik ben vervolgens op dit onderwerp gepromoveerd bij de vakgroep informatica aan de Universiteit Maastricht. Na mijn promotie heb ik gewerkt bij het CBS en de universiteit van Reykjavik om terug te keren naar Maastricht als onderzoeker en docent. Momenteel ben ik de opleidingsdirecteur voor de opleidingen Artificial Intelligence, Data Science for Decision Making, en Data Science and Knowledge Engineering.


2. Welk congres heeft u naar de regio Maastricht gehaald?

Dit is de IEEE Conference on Computational Intelligence and Games (CIG 2018) dat plaatsvindt van 14 t/m 17 augustus. Het is voor het eerst dat dit jaarlijkse congres, dat sinds 2005 georganiseerd wordt, in Nederland is. IEEE CIG is één van de voornaamste internationale conferenties binnen dit vakgebied. Zo’n 150 vooraanstaande onderzoekers en ontwikkelaars uit de academische wereld en games-industrie van over heel de wereld komen hier samen om de laatste ontwikkelingen uit te wisselen en onderzoekslijnen voor de toekomst uit te zetten.

De opening keynote zal worden gehouden door Julian Schrittwieser, één van de grote mannen achter Alpha Zero, een systeem dat zichzelf binnen een paar uur Schaken en Go leerde en vervolgens ver boven het niveau van de sterkste menselijke speler speelt. Een presentatie wat Julian Schrittwieser op de Forbes lijst van 30 Under 30 Technology heeft geplaatst.


3. Wat waren de concurrerende steden en wat zorgde ervoor dat de keuze voor Maastricht gemaakt werd?

Meestal dingen hier 2 of 3 andere steden mee. Bij het vorig (niet-geslaagde) bid in 2014 waren bijvoorbeeld  de locaties Warschau en Santorini.  Er is nu voor Maastricht gekozen omdat het een historische stad is, met een rijk cultureel erfgoed. Het comité vond Maastricht een mooie locatie voor de CIG-conferentie, met uitstekende congresfaciliteiten gelegen in en rond de universiteit. Een andere reden is dat er een ruime keus is van hotels die betaalbare accommodatie bieden in de buurt van de voorgestelde conferentieruimte.  Wat ook aansprak is de centrale ligging in Europa, de stad is omringd door België en Duitsland en dicht bij Frankrijk. Het is gemakkelijk te bereiken per auto, trein of vliegtuig. Er zijn diverse internationale luchthavens in de omgeving, op een uur rijden van de stad. Er is elke 30 minuten een directe treinverbinding van het centraal station van Amsterdam naar de stad Maastricht.


4. Wat is volgens u het ontwikkelingsperspectief voor deze regio?

Zuid-Limburg is de toegangspoort naar Europa. Een feit dat in de rest van Nederland veel duidelijker moet worden gemaakt dat het strategisch is om ook in Zuid-Limburg te investeren in de vorm van vestigingen en dependances wil men aansluiten op de technologische ontwikkelingen in Europa.


5. Wat betekent het Maastricht Convention Bureau voor u?

Het congresbureau is cruciaal geweest voor het binnenhalen van het bid. Het leveren van materiaal in de vorm van beeldmateriaal en een algemeen bidboek heeft zeer geholpen. Ook de hulp in het organiseren van hotels, restaurant, receptie en andere sociale activiteiten wordt zeer geapprecieerd en ontzorgt in behoorlijke mate. Ik merk ook bij mijn collega’s dat deze service helpt tegen de koudwatervrees om een congres te organiseren.